Lifestyle

Guide d'une Suissesse à Paris: visiter la ville

(English below)

La ville de Paris est faite d’une multitude de quartiers qui possèdent chacun leurs spécificités : un patchwork d’atmosphères, de styles architecturaux, et bien sût, de restaurants et de cafés. Aujourd’hui je vous parle des quartiers dont j’ai fait l’expérience en mes deux mois ici.

 Notre-Dame

Notre-Dame

L’une de mes activités préférées ici est simplement de me promener en découvrant peu à peu les rues de Paris. Les quartiers les plus intéressants pour des étudiants cherchant à absorber l’atmosphère de cette ville sont le Quartier Latin, Bastille, Châtelet, le Marais et Montmartre. Je ne suis pas guide touristique et il y a bien des choses que j’ai encore à découvrir, mais je peux vous partager mon ressenti de ces différents quartiers, après les avoir explorés plusieurs fois !

Le Quartier Latin est le quartier étudiant de Paris. C’est là que sont situées beaucoup d’écoles et d’universités, mais aussi des sites culturels et historiques. Les façades des immeubles sont parsemées d’affiches politiques et de plaques commémoratives. Mais le Quartier Latin est aussi très convoité par les touristes, ce qui crée un mélange intéressant de passants, de langues. C’est ce qui explique la grande diversité des commerces : des hôtels luxueux se partagent les rues avec de petites auberges ; on y trouve des magasins vintage et, en face, des boutiques haut de gamme.

Le quartier qui s’organise autour de la Place de la Bastille est intéressant par la multitude de cafés, de bars et de restaurants de tous types qui s’y trouvent. On y voit de tout, de la gastronomie française au kebab, de la pizzeria au burger. Le soir, c’est l’un des quartiers les plus animés, et on y trouve des bars de toutes sortes, souvent à thème ou du moins assez extravagants.

Le quartier Châtelet est aussi très animé de jour comme de nuit. Il abrite un grand centre commercial, Les Halles, ainsi que le célèbre Centre Pompidou et d’autres galeries. C’est l’un des centres du shopping à Paris car on y trouve toutes les grandes marques vestimentaires les plus populaires, toutes alignées de manière arrangeante sur la Rue de Rivoli.

Le Marais est l’ancien quartier juif et l’actuel quartier gay de Paris : autant dire que ses rues sont très historiques ! C’est aussi un quartier très animé, mais d’une manière assez unique. En se perdant dans son dédale de ruelles, vous y trouverez des magasins de chapeaux ou de chaussettes, des « bars littéraires », bref, toutes sortes de commerces uniques. Ce caractère étonnant est ce qui fait tout le charme du Marais, et c’est ce qui en fait l’un des quartiers les plus fréquentés par les locaux et les touristes.

Montmartre étant moins facilement accessible, je n’y ai passé qu’une demi-journée pour l’instant, mais j’ai bien l’intention d’y passer plus de temps. Ses deux attractions principales sont bien sûr les Sacré Cœur et le cabaret du Moulin Rouge, mais malgré la masse de touristes que ce quartier attire quotidiennement, il est aussi très agréable de se promener tout simplement dans les rues de Montmartre, d’observer les nombreux cafés et boutiques qui s’y trouvent.

 Vue de l'Arc de Triomphe View from the Arc de Triomphe

Vue de l'Arc de Triomphe
View from the Arc de Triomphe

Lors de mes premières semaines ici, j'ai profité de mon temps libre pour refaire un coup toutes les activités touristiques, voir ce qu'il "faut" voir lorsqu'on est à Paris. Comme j'habite près du quartier Latin, c'est un bon point de départ. Près de ce quartier, j'aime me promener le long du Boulevard St-Michel ou dans les Jardins du Luxembourg, et rejoindre directement la Seine d'où on peut admirer la Cathédrale de Notre-Dame. Je la longe jusqu'au célèbre Pont des Arts - malheureusement sans ses fameux cadenas, dont la masse menaçait de le faire s'écrouler - et je le traverse pour rejoindre le Louvre. Après l'obligatoire photo de la pyramide, je traverse le Jardin des Tuileries, puis je continue tout droit pour finir sur les Champs Elysés. En se baladant sur l'avenue (désolée), droit devant, on trouve l'Arc de Triomphe. Il est plus haut que ce que la plupart des gens s'imaginent; on peut monter dessus, et cela vaut vraiment la peine. L'entrée est gratuite pour tous les résidents et/ou citoyens de l'Union Européenne (donc pas les Suisses, ma nationalité Française m'a bien servi), et sinon, le prix "jeune" est de 9€. Comparé à la Tour Eiffel, le prix est plus bas, l'attente est moins longue, surtout les jours de semaine, et l'Arc de Triomphe offre une vue sur Paris... avec la Tour Eiffel! Après ce petit arrêt, le Trocadéro n'est pas loin, une vingtaine de minutes à pied, et il ne reste qu'à traverser la Seine pour un pique-nique sur le Champ de Mars! 

Selon moi, cette promenade permet de faire le tour des principales attractions touristiques de la Ville Lumière. En prenant son temps, il peut facilement prendre la journée. Pour un tour moins cliché, une balade le long de la Rue de Rivoli, en partant du Louvre par exemple, permet de traverser Châtelet, puis le Marais, pour finir à la Place de la Bastille. Pour Montmartre, qui se situe plus loin du centre, il faut prévoir de prendre le métro (ou bien de beaucoup marcher, mais ça peut en valoir la peine!), et d'y passer quelques heures au moins.

Pour plus de photos de Paris: mon Instagram. Si vous voulez plus d'infos ou si vous avez des questions, n'hésitez pas à me contacter à travers le formulaire, et si cet article vous a plu, cliquez sur le petit coeur en haut de l'article - de là, vous pouvez aussi le partager sur Facebook, Tumblr ou Pinterest!

---------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

The city of Paris is made up of a multitude of neighborhoods, each with their own special feel: a patchwork of atmospheres, of architectural styles, and of course, of restaurants and cafés. Today, I am telling you about the neighborhoods I have gotten to know during my two months here.

One of my favorite things to do here is simply walking around and discovering the streets of Paris little by little. The most interesting neighborhoods, for students looking to soak up the atmosphere of the city, are the Latin Quarter, Bastille, Châtelet, le Marais and Montmartre. I am obviously not a touristic guide and there are many things I have yet to discover, but I can share my feelings about these different areas after having visited them a few times!

 Sacré Coeur

Sacré Coeur

The Latin Quarter is the student district of Paris. It’s where lots of schools and colleges have established themselves, along with many cultural and historical sites. Building walls are full of political posters and commemorative plaques. But the Latin Quarter is also very popular among tourists, which creates an interesting mix of people and languages. This is the cause for the important diversity in businesses found there: luxurious hotels share their streets with small hostels; we come across vintage shops and, next to them, fancy boutiques.

The area around Place de la Bastille is interesting because of the multitude of cafés, bars and restaurants of all kinds established there. We can find everything: from French gastronomy to kebab shops, from pizzerias to burger joints. At night, it is one of the most animated neighborhoods, and contains bars of all kinds, often themed or at least quite extravagant.

The neighborhood of Châtelet is also very animated, day and night. It is home to a big shopping mall called Les Halles, and the famous Centre Pompidou as well as other art galleries. It’s one of the biggest shopping centers in Paris because it has all the big popular clothing brands, all conveniently lined up on Rue de Rivoli.

Le Marais is the former Jewish quarter and current gay neighborhood of Paris: we can say its streets hold some history! It is also a very animated area, but in quite a unique way. When walking around all its narrow, paved streets, you will find hat shops, sock boutiques, literary bars; all types of unique businesses. This surprising quality is what makes le Marais such a charming area, and it’s what makes it a hotspot for both locals and tourists.

Screen Shot 2018-04-09 at 21.49.33.png

Montmartre being less easily attainable, I’ve only spent half a day there so far, but I fully intend to go back and spend more time there. Its two main attractions are the Sacré Coeur basilica and the Moulin Rouge cabaret, but despite the many tourists this area attracts each day, it’s also very pleasant to walk around the streets of Montmartre, looking at all the cafés and boutiques we can find there.

During my first few weeks here, I took advantage of my free time to redo all the touristic activities, to see what you "have" to see when in Paris. Since I live close to the Latin Quarter, that's a good starting point. Near this area, I like to walk along the Boulevard St-Michel or in the Luxembourg Gardens, and then go straight to the Seine where I can enjoy a nice view of Notre-Dame Cathedral. I walk along it until I get to the famous Pont des Arts - unfortunately without its locks, whose weight got too much for the bridge to hold up - and I cross it to join the Louvre. After the mandatory picture of the pyramid, I walk through the Tuileries Garden, and keep going straight to the Champs Elysés. Straight ahead is the Arc de Triomphe. It is actually higher than most people expect it to be; we can go on top of it and I think that's really worth doing. The entrance is free for all residents and/or citizens of the European Union (so not the Swiss, that's when French citizenship comes in handy) and otherwise, reduced price (under 28 years old) is 9€. Compared to the Eiffel Tower, the price is lower, the wait is shorter, especially on weekdays, and the Arc de Triomphe offers a view of Paris... with the Eiffel Tower! After this stop, the Trocadéro isn't far, about twenty minutes by foot, and all that's left to do is cross the Seine for a picnic on the Champ de Mars!

In my opinion, this little walk is a good way to see the main touristic attractions of the City of Lights. If you take your time, it could easily take up an entire day. For a less cliché tour, a walk along Rue de Rivoli, starting from the Louvre for example, can lead you through Châtelet, then le Marais, to end up in Place de la Bastille. For Montmartre, which is a little outside the center, you'll have to take the subway (or walk a lot, but it can be worth it!), and plan on spending a few hours there at least.

If you want to see more photos, you can check out my Instagram. If you want any other info or have any questions, don't hesitate to contact me through the contact page, and if you enjoyed this post, please click the little heart at the top of the article - you can also share it on Facebook, Tumblr or Pinterest from there!